¿Pueden Nadar las Tortugas Terrestres?

Sabemos que las tortugas marinas saben nadar.

Son famosas por ello.

Pero, ¿qué hay de las tortugas terrestres?

Mientras que las tortugas acuáticas pueden nadar, lamentablemente las tortugas terrestres no pueden nadar, aunque a algunas les gusta refrescarse en aguas poco profundas.

¿Por qué las tortugas terrestres no pueden nadar pero las tortugas marinas sí?

¿No son ambos tipos de tortugas quelonios?

Pues bien, aunque las tortugas terrestres, las tortugas de agua dulce y las tortugas marinas pertenecen al orden de los Testudines, las diferencias en sus fisiologías hacen que las tortugas acuáticas puedan nadar con eficacia, mientras que una tortuga terrestre se ahogará en una gran masa de agua.

Antes de construir una piscina o un acuario para tu tortuga, asegúrate de que puede nadar.

Para ser claros, las tortugas son tortugas, ya que pertenecen al orden de los Testudines. Las tortugas se componen de tortugas terrestres, tortugas marinas y tortugas de agua dulce.

Sin embargo, a la hora de redactar este artículo, nos referiremos solamente a las tortugas acuáticas como tortugas y a las terrestres como tortugas.

Hay varias razones por las que las tortugas marinas pueden nadar y las tortugas terrestres no. Las diferencias en la forma de sus patas, la naturaleza de su caparazón y sus respectivos hábitats nos ayudan a entender por qué las tortugas pueden nadar, pero las tortugas no.

pueden las tortugas terrestres nadar

La fisiología de los pies de las tortugas terrestres

Una de las principales diferencias que se ven a simple vista entre las tortugas terrestres y las acuáticas, son los pies.

Esto es especialmente cierto cuando comparas la aleta de una tortuga marina con la de una tortuga terrestre. La fisiología de los pies de una tortuga determina en gran medida si ésta puede nadar o no.

Aletas de la tortuga marina

Diferencias de las aletas y los pies

Veamos los pies de las tortugas marinas. Las tortugas marinas tienen aletas en lugar de pies.

Estas aletas las hacen torpes en tierra. Puedes ver que les cuesta moverse e incluso atravesar grandes extensiones en tierra. Sin embargo, estas aletas las convierten en nadadoras extremadamente buenas.

Con estas aletas, pueden nadar sin esfuerzo. Estas aletas son perfectas porque las tortugas marinas pasan casi toda su vida en el agua. El único tiempo que pasan en tierra es cuando salen del cascarón y se lanzan al mar, y cuando las hembras se acercan a la orilla para poner huevos.

Pies palmeados de la tortuga de agua

Al igual que las tortugas marinas, los pies de las tortugas de agua dulce están diseñados para nadar. A diferencia de las tortugas marinas, las tortugas de agua dulce no tienen aletas, sino pies palmeados.

Éstos son buenos para nadar, ya que la naturaleza palmeada de los pies es eficaz para propulsarse por el agua.

Sin embargo, a diferencia de las aletas, los pies palmeados facilitan que las tortugas caminen por tierra. Los pies palmeados suponen una gran diferencia entre los pies elefantinos de la tortuga terrestre y las aletas de la tortuga marina.

Las tortugas de agua dulce pasan gran parte de su vida en el agua, incluso durmiendo bajo el agua, las tortugas de agua dulce también pasan mucho tiempo tomando el sol en tierra o sobre troncos.

Tortuga, Terrestre
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Pies elefantinos de tortuga terrestres

Los pies de las tortugas terrestre son grandes, robustos y sólidos. Se parecen a los pies de los elefantes. Estas patas cortas y gruesas, con uñas cortas, son estupendas para atravesar grandes extensiones de tierra y moverse por terrenos irregulares.

Sin embargo, no sirven para nadar. A diferencia de los pies palmeados o las aletas, no pueden utilizarse para impulsarse en el agua. La fisiología de los pies de la tortuga es una de las principales razones por las que las tortugas no pueden nadar.

Tortuga, Terrestre
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La fisiología del caparazón de una tortuga

La fisiología del caparazón de una tortuga contribuye en gran medida a determinar si la tortuga puede nadar o no.

A diferencia de las tortugas acuáticas, cuyo caparazón es aerodinámico y presenta un caparazón plano, las tortugas tienen un caparazón alto y abultado.

Caparazón de las tortugas acuáticas

Las tortugas acuáticas tienen caparazones aerodinámicos que permiten que el agua fluya sin esfuerzo alrededor de los caparazones mientras nadan. Estos caparazones aerodinámicos atraviesan el agua y minimizan eficazmente la resistencia.

Para evitar que su caparazón adquiera una forma abovedada, las tortugas acuáticas se desprenden de sus viejos escudos mientras crecen otros nuevos y más anchos por debajo. Observando el caparazón de una tortuga acuática, puedes entender cómo son unas nadadoras tan sorprendentes.

Diferencias en el caparazón

Caparazón de las tortugas terrestres

El caparazón de la tortuga de tierra es muy diferente al de una tortuga acuática como puede ser un caparazón. A diferencia del caparazón de las tortugas acuáticas, las tortugas tienen un caparazón de cúpula alta.

A medida que la tortuga crece, surgen nuevos escudos debajo de los más antiguos.

A diferencia de las tortugas acuáticas, las tortugas terrestres no mudan sus escudos, sino que su caparazón crece más alto. Esto provoca las pirámides que se encuentran en el caparazón de la tortuga. Con caparazones tan voluminosos, las tortugas tienen dificultades para nadar en el agua.

La naturaleza del hábitat de una tortuga

El hábitat de una tortuga nos dice mucho sobre su comportamiento.

Por ejemplo, una tortuga que vive en una región árida probablemente no sepa nadar.

Del mismo modo, si una tortuga vive en un cuerpo de agua, es evidente que sabe nadar. Dicho esto, es importante saber que las tortugas terrestres no son las únicas tortugas que son malas nadadoras, las tortugas terrestres, como las tortugas de caja, también son malas nadadoras.

Hábitats de las tortugas acuáticas

Habitat tortugas terrestres y acuáticas

Las tortugas marinas pasan casi toda su vida en entornos acuáticos. Por ello, están perfectamente adaptadas a este entorno. No sólo tienen las patas palmeadas y el caparazón aerodinámico, sino que también son capaces de aguantar la respiración durante mucho tiempo.

Algunas tortugas marinas son conocidas por ser capaces de aguantar la respiración durante varios meses mientras bruman bajo un estanque congelado. Tortugas como las tortugas pintadas y las tortugas de estanque japonesas pueden permanecer bajo el agua durante varios meses.

Sin embargo, cuando no están brumando, las tortugas marinas pueden permanecer bajo el agua de 4 a 7 horas cuando duermen o de 10 a 30 minutos cuando están activas. La capacidad de las tortugas acuáticas de aguantar la respiración durante periodos prolongados garantiza su perfecta adaptación al medio acuático.

Hábitats de las tortugas terrestres

Las tortugas terrestres, a diferencia de las tortugas marinas, no están adaptadas a los entornos acuáticos, sino a vivir en tierra. Sus fuertes patas de elefante les permiten desplazarse por las praderas y los bosques de matorrales donde se encuentran muchas tortugas.

Su voluminoso caparazón también les protege de los depredadores que tienen garras y dientes afilados. Mientras que las tortugas acuáticas son nadadoras rápidas, las terrestres son lentas. Su caparazón acorazado les proporciona la protección necesaria.

Las tortugas terrestres tampoco pueden contener la respiración durante mucho tiempo, ya que no lo necesitan. Viven en tierra. Una tortuga se ahoga cuando se sumerge en el agua.

¿Pueden las tortugas terrestres refrescarse en un estanque en un día caluroso?

Tortuga
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Aunque las tortugas no pueden nadar, pueden refrescarse en aguas poco profundas en un día caluroso, en ocasiones como ésta, el estanque suele ser lo suficientemente poco profundo como para que las tortugas puedan caminar en él.

Hay veces que las tortugas pueden intentar refrescarse en estanques o ríos profundos y acaban siendo arrastradas. Las tortugas pueden flotar en el agua, pero no pueden nadar.

¿Las tortugas terrestres beben agua?

Las tortugas, como cualquier otro animal, necesitan beber agua para sobrevivir. A diferencia de los humanos, los perros y muchos otros animales, las tortugas suelen beber menos agua. Obtienen gran parte de su agua de las plantas y frutos que comen.

Las fuentes de agua de las que dependen las tortugas salvajes son los estanques, los arroyos y los charcos de agua que se acumulan cerca de las rocas y en las depresiones. Las tortugas pueden cavar depresiones para recoger agua.

Cuando tengas una tortuga como mascota, asegúrate de proporcionarle agua limpia, que debe cambiarse todos los días. Aunque nunca veas a tu tortuga beber agua, lo hacen.

Algunas tortugas pueden pasar varios meses sin beber. Si tu tortuga no bebe, asegúrate de que está sana e hidratada. Las tortugas tienen fama de negarse a beber agua.

¿Cuánto tiempo pueden sobrevivir las tortugas terrestres bajo el agua?

Las tortugas terrestres, a diferencia de las tortugas marinas, no pueden pasar largos periodos sin respirar. Una tortuga morirá a los pocos minutos de estar bajo el agua. Como no saben nadar, lucharán por salir del agua.

En Resumen

A diferencia de las tortugas marinas, las tortugas terrestres no pueden nadar.

Esto se debe a varias razones. Para empezar, las tortugas tienen patas cortas y pesadas. Éstas no son las mejores para nadar. Además de sus cortas patas de elefante, las tortugas no tienen un caparazón aerodinámico.

Por último, las tortugas no pueden aguantar la respiración durante mucho tiempo. Todas estas razones hacen que las tortugas sean horribles nadadoras. Las tortugas no pueden nadar y, por tanto, no deben colocarse en aguas profundas.

A muchas tortugas les gusta sumergirse en aguas poco profundas. Esto les permite beber e hidratarse. Asegúrate de proporcionar agua a tu tortuga en todo momento. Si tienes alguna información o pregunta adicional, déjanos un comentario.

Sobre el autor

Editora e Investigadora | + posts

Mi nombre es Obioma. Desde que tengo 8 años vivo en España, pero nací en Nigeria.

Cursé el Grado en Comunicación en la Universidad Complutense de Madrid y ahora mismo estoy haciendo el máster en Periodismo de Investigación.

Carla me ofreció hace un tiempo colaborar en MiTortuga.net. Mi principal labor aquí es buscar información relacionada con el calendario editorial que se lleva a cabo. Básicamente busco información relevante sobre los artículos que vamos a desarrollar.

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