Tortuga Caiman

La Tortuga Caimán conocida por su impresionante mandíbula y aspecto prehistórico, es apreciada como una de las especies exóticas de agua dulce, de mayor tamaño en todo el planeta.

Puede llegar a ser bastante grande y de apariencia robusta. En definitiva, este majestuoso animal parece sacado de una película.

Características de la Tortuga Caimán

¿Cómo es la tortuga caimán?

La tortuga caimán, se identifica por su singular mandíbula, caparazón de detalles picudos y enorme cola que puede ser de las mismas dimensiones de su caparazón.

Su cola, además de ser bastante gruesa, tiene tres líneas con detalles puntiagudos que recorren su largo.

A continuación algunos datos relevantes sobre esta especie:

  • Nombre científico: Macrochelys Temminckii.
  • Origen: Norte América.
  • Hábitat: puede ser vista en lagos, pantanos o pozos, pero la preferencia de su especie son los ríos con cierto caudal.
  • Peso: Algunos ejemplares de tortuga caimán suelen ser más grandes, existen registros de 80 cm con 110 kg.
  • Promedio de vida: en vida salvaje 20 años, mientras que si viven en cautiverio su promedio de vida se calcula unos 70 años aproximadamente.

Su mandíbula es su mejor mecanismo de defensa, es capaz de picar los peces en dos, su cabeza es bastante grande y sus ojos se ubican a los extremos de la misma.

Su color de piel, posee diversas escalas de grises y marrones oscuros, pero su área inferior es machismo más claro.

La mayor parte de su vida, están sumergidas en el agua. De hecho, la hembra sale solo para anidar. Es capaz de soportar más de 50 minutos dentro del agua y sale exclusivamente a tomar sol o aire.

Son especie solitarias, las crías no reciben el cuidado de los padres como otras especies.

Son reptiles realmente tranquilos, a pesar de ser considerados unos cazadores innatos. Por ser un animal tan exótico, como usual y bastante diferente, suele ser cazado o adaptado como mascota.

Existen pocas personas que consideran tener un ejemplar como mascota. Sin embargo, con su método de caza, la curiosidad humana y la potencia de su mordida, no son una agradable combinación.

La fuerza de su mordida, puede producir heridas realmente graves e incluso la muerte. Es recomendable que pertenezca a su hábitat y de estar en cautiverio con personas especialista en la especie.

¿Qué come la Tortuga Caimán?

La Tortuga Caimán se considera una especie carnívora, con una increíble paciencia. Es un reptil con cualidades de caza impresionantes. Su camuflaje y quijada son sus mejores herramientas.

Este reptil, tiene la cualidad de quedarse inmóvil dentro del agua por mucho tiempo, tanto que las algas se adhieren a su caparazón. Sumergida con la boca abierta llama a sus presas con su lengua, que simula a un gusano.

Sus presas pueden ser tragadas enteras o picadas en dos por su poderosa mandíbula.

Entre las presas de su preferencia tenemos:

  • Almejas.
  • Cangrejos.
  • Caracoles.
  • Gusanos.
  • Pescado de cualquier tipo.
  • Ranas.
  • Serpientes.
  • Tortugas de menor tamaño.
  • Vegetación acuática.

Si tiene una vida salvaje, en las temporadas más frías es posible observarla en busca de alimentos. Si posee una vida en cautiverio, su alimentación cambia.

son:
Las especies que come la tortuga caimán, este caso

  • Roedores.
  • Gusanos.
  • Peces de cualquier tipo.
  • Alimento preparado por los cuidadores.

Este reptil posee una dieta muy variada, debido a su habilidad de caza y destreza de su quijada.

¿Dónde vive la Tortuga Caimán?

La Tortuga Caimán se localiza en Estado Unidos, específicamente en los límites en donde desembocan las aguas del Golfo de México.

En los lugares específicos donde se puede encontrar la tortuga caimán son:

  1. Ríos
  2. Canales
  3. Lagos
  4. Pantanos

A pesar de ser una especie que vive en las profundidades del agua dulce, las Tortugas Caimán más jóvenes suelen ubicarse en arroyos bastante pequeños.

¿Qué tamaño puede llegar a alcanzar?

La Tortuga Caimán es considerada como uno de los reptiles más grandes de agua dulce. Su peso intermedio está entre setenta y ochenta kg y es capaz de medir 70 cm de amplitud.

Algunos ejemplares suelen ser más grandes, existen registros de 80 cm con 110 kg. En esta especie los machos suelen ser más grandes que las hembras. Sus medidas pueden variar de 40 cm a 82 cm de longitud.

¿Cuándo se aparean las Tortugas Caimán?

La gestación de la tortuga caimán se da inicio en abril y junio. En esta fecha el macho ejecuta el acto sexual a la hembra, sujetándola con sus patas delanteras ubicándose en su parte posterior, hasta que esta es fecundada.

Las Tortugas Caimán no pueden gestar más de una vez al año, incluso se han realizado investigación en que la hembra anida en fecha alternas a su temporada oficial. Realizan su acto de cópula en Florida y el Valle de Mississippi.

¿Cómo y dónde depositan los huevos?

Luego de ser fecundada, la hembra tiene una gestación de aproximadamente dos meses, ella se dispone a desovar sus huevos en los bordes de los ríos. Cava el hoyo en la arena colocando de 8 a 50 huevos por anidación.

Las crías se disponen a salir del nido aproximadamente entre 3 a 4 meses y medio específicamente en la temporada de otoño. Esta especie rara vez deja su vida acuática.

La arena juega un papel fundamental para definir el sexo, dependiendo de la temperatura en el momento de incubación, se podrá saber si la tortuga será hembra o macho.

La Tortuga Caimán inicia su actividad sexual, después de cumplir los 13 años de edad aproximadamente.

¿Está en peligro de extinción?

Al llegar a su etapa adulta, se considera que este reptil no tiene depredadores. Sin embargo, la caza furtiva por su carne y caparazón, la ha puesto como especie en riesgo de extinción, en los últimos años.

También la actividad humana ha reducido mucho el hábitat natural de la tortuga, siendo otra causa de su desaparición. A pesar de no tener depredadores, es considerada un personaje principal en el equilibrio de su ecosistema.

Los huevos y sus crías, son apreciados como el alimento principal de aves, mapaches y peces grandes, si llegara a desaparecer se perdería el equilibrio de su hábitat, perjudicando a otras especies.

En la actualidad, La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza posiciona a esta especie, como frágil. Debido a esto, se ha considerado tener diverso número de reptiles en cautiverio, para incrementar su tasa de natalidad.

Los resultados han sido positivos, pero de forma muy lenta. Es importante mencionar que, si el ser humano no toma conciencia de sus acciones, podría perder un espécimen realmente valioso.

Fuentes Consultadas:

https://misanimales.com/la-tortuga-caiman-todo-lo-que-debes-saber/

https://www.tortugaswiki.com/tortuga-caiman

 

 

 

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